L’EMPHYSEME DU CHEVAL

 

Qu’est-ce que l’emphysème chez les équidés

Il existe plusieurs termes médicaux pour désigner l’emphysème : obstruction récidivante des voies aériennes (ORVA), bronchopneumonie obstructive chronique, maladie pulmonaire obstructive (MPOC), maladie pulmonaire des voies respiratoire (MPVR), ou en anglais, Recurrent airway obstruction (RAO)…

Mais cette affection des poumons est plus souvent appelée pousse, souffle ou emphysème, et elle touche aussi bien les chevaux que les poneys ou même les ânes.

L’emphysème se caractérise par des difficultés respiratoires dues à l’inflammation du tissu alvéolaire (les alvéoles sont situées à l’extrémité des bronchioles, elles même située à l’extrémité des bronches). Or, c’est dans ces alvéoles que le sang se « charge » en oxygène.
La dilatation de ces alvéoles pulmonaires, qu’elle soit réversible ou irréversible, entraine la disparition des cloisons alvéolaires. Sans ces parois, l’apport en oxygène est beaucoup plus faible. On parle alors d’Hypoxémie.
Le cheval doit alors augmenter son rythme respiratoire pour combler le manque d’oxygène (tachypnée).

Shéma d'alvéoles saines et d'alvéoles atteintent d'emphysème
Enfin, cette maladie entraine une diminution de l’élasticité des alvéoles, forçant le cheval à contracter ses abdominaux pour expirer. On parle alors de double respiration. Celle-ci est à l’origine de l’apparition de la ligne de pousse (Hypertrophie du muscle oblique de l’abdomen).

Quelles sont les causes de l’emphysème du cheval

L’emphysème apparait généralement après une bronchite chronique lors du « stade ultime ». Un cheval asthmatique a plus de risque de le contracter. Il fait suite à une inflammation infectieuse ou allergique, notamment à la poussière et aux champignons (moisissure du foin, de la paille, des copeaux…).
L’emphysème est donc simplement dû à une déficience du système immunitaire (Le corps n’arrive pas à lutter contre l’infection) et est souvent favorisée par une mauvaise hygiène de vie.

Comment se forme l’emphysème chez le cheval

Le mucus sécrété dans le poumon s’accumule dans ce dernier. Ensuite, lorsque le cheval respire, ce mucus sèche, et forme des milliers de petites bulles solides qui peuvent bloquer une alvéole et donc isoler une zone (bronchoconstriction).
Si cette zone était  contaminée par une bactérie, celle-ci pourras alors se développer, à l’abri des médicaments et détériorer complètement la zone touchée.

Quels sont les symptômes  de l’emphysème du cheval

Les symptômes de l’emphysème sont les troubles respiratoires et  les troubles liés à la contraction excessive et répétée des muscles abdominaux lors de l’expiration.

Liste des symptômes (variable en fonction de l’avancée de la maladie) :

  • Toux chronique,
  • Essoufflement,
  • Augmentation de la fréquence respiratoire (Tachypnée),
  • Naseaux dilatés,
  • Jetage nasal (pouvant être purulent),
  • respiration costo-abdominale (Double expiration),
  • Augmentation de la fréquence cardiaque (Tachycardie),
  • Mauvaise oxygénation du sang (Hypoxémie),
  • Ligne de pousse,
  • Anus saillant, suivant le rythme de la respiration et flatulences lors de la toux,
  • Amaigrissement.

 

Quel traitement contre l’emphysème du cheval

L’emphysème est une maladie incurable et qui empire avec le temps, il n’existe donc pas de traitement. Cependant, il est possible de soulager le cheval et d’atténuer les effets de la maladie.

Pour cela, le mot d’ordre est une bonne hygiène de vie, ce qui permettra d’éviter les crises.

Voici quelques conseils :

  • Mettre son cheval au pré au maximum,
  • Laisser le cheval évacuer le mucus à l’échauffement,
  • Adapter son travail à sa forme du jour,
  • Surveiller son alimentation :
    • Traiter le foin à la vapeur,
    • Voire abandonner le foin, pour le remplacer par du foin en cube ou des granulés extrudés,
  • Faire attention à sa litière :
    • Abandonner la paille au profit d’une litière dépoussiérée,
    • Nettoyer le box en l’absence du cheval,
    • Ramasser les crottins tous les jours,
  • Faire attention à la poussière :
    • Eviter le sable sec, ou le mouiller,
    • Ne pas stocker le foin ou la paille à proximité de son box,
    • Privilégier les boxes avec porte et fenêtres vers l’extérieur,
    • Ne pas balayer en présence du cheval, ou arroser auparavant.
  • Enfin, outre les médicaments, il existe une multitude de produits aux plantes qui pourraient, même si cela n’est pas prouvé, soulager le cheval.
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Pourquoi la litière Horse Cover au Bioprotecteur est la meilleure litière pour un cheval qui souffre d’emphysème ?

Il est reconnu que les litières en granulés de bois ont des vertus sanitaires très intéressantes, mais la litière Horse Cover au bioprotecteur se démarque vraiment des autres litières.
Ce n’est pas de simples granulés de bois, mais une litière innovante, conçue spécifiquement pour les chevaux, qui a d’ailleurs remporté le prix Zénobe 2012 de l’innovation.

Il a fallu plus de trois ans d’études vétérinaires et de recherche, en collaboration avec l’Université Équine de Liège et le Centre Européen du Cheval pour la concevoir.
Il est mentionné plus haut que la cause de l’emphysème du cheval est souvent due aux champignons. Le bioprotecteur contenu dans la litière Horse Cover est une substance végétale, 100% naturelle aux vertus antifongiques (contre les champignons). Il est aussi antimicrobien et anti-insecte.

Il a été aussi vu qu’il fallait surveiller l’alimentation. Et bien que l’odeur de la litière au bioprotecteur soit très agréable, son goût ne l’est pas du tout et le cheval n’en mange pas. Elle est anti-appétante.

Enfin, la poussière est l’ennemie du cheval qui souffre d’emphysème. C’est pourquoi, en plus d’être stérilisée, la litière Horse Cover est dépoussiérée.
Cependant, lors de la mise en place, un peu de poussière peut se dégager, il est donc quand même conseillé de sortir le cheval du box lors du nettoyage, et d’humidifier légèrement la litière.

Il est aussi conseillé, pour le bien être du cheval atteint d’emphysème, d’évacuer les crottins et l’urine tous les jours. Cela sera extrêmement rapide et facile grâce aux propriétés absorbantes et agglomérantes de la litière Horse Cover.
Ce qui nous amène à l’aspect économique de la litière Horse Cover au bioprotecteur : Il y a en moyenne 20% de quantité de matière en moins à retirer lors du nettoyage.

Le cheval reste donc plus longtemps sur sa litière, qui reste propre.


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